Quels sont les effets des jardins thérapeutiques sur la santé mentale des personnes âgées ?

janvier 22, 2024

Dans un monde en constante évolution où la modernité s’accompagne souvent d’un rythme de vie effréné, le besoin de se reconnecter avec la nature devient une évidence pour bon nombre d’entre nous. Pour les personnes âgées, cette connexion avec le jardin prend une dimension encore plus significative lorsqu’il s’agit de jardins thérapeutiques. Ces espaces verts, conçus spécialement avec une visée thérapeutique, offrent non seulement un refuge paisible mais également un véritable soutien dans le maintien de la santé mentale et physique des seniors.

Comment ces lieux de vie, souvent intégrés dans des centres de soins ou des EHPAD, contribuent-ils à améliorer la qualité de vie des résidents ? Quels bénéfices le contact avec la nature et le jardinage apportent-ils concrètement ? C’est à ces questions que nous allons répondre, en explorant les multiples facettes et bienfaits des jardins thérapeutiques pour nos aînés.

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Le jardinage, une source de bien-être pour les seniors

Pour commencer, le jardinage est une activité à la portée de tous, qui a le pouvoir de stimuler les sens et d’apporter de la joie. Pour une personne âgée, se retrouver au milieu de la verdure, des couleurs éclatantes des fleurs et des arômes des herbes fraîchement coupées, peut être une expérience extrêmement gratifiante. Les jardins thérapeutiques sont ainsi conçus pour être des espaces inclusifs, sécurisés et adaptés aux capacités de chacun.

Dans ces lieux, les activités de jardinage sont souvent utilisées pour favoriser la santé mentale, notamment grâce au sentiment d’accomplissement qu’elles procurent. Planter, arroser, tailler, récolter… toutes ces tâches permettent de structurer le temps, de redonner un but quotidien et de valoriser l’autonomie des seniors.

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Les jardins thérapeutiques et la santé mentale

Les bienfaits des jardins thérapeutiques sur la santé mentale des personnes âgées sont multiples et bien documentés. Ils agissent notamment sur la réduction des symptômes de la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démences. L’interaction avec la nature offre un environnement stimulant et apaisant, qui peut aider à réduire l’anxiété, la dépression, et améliorer l’orientation spatio-temporelle.

La nature a un effet intrinsèquement relaxant et les espaces verts sont associés à une diminution du stress. De plus, les jardins permettent de favoriser les interactions sociales, évitant ainsi l’isolement souvent ressenti dans cette tranche d’âge. Des études ont montré que le fait de travailler ensemble dans un jardin contribue à construire des relations, renforcer la cohésion de groupe et améliorer la communication entre les résidents.

La mise en place d’un jardin thérapeutique

La mise en place d’un jardin thérapeutique doit être réfléchie et adaptée aux besoins des résidents d’un EHPAD ou d’une autre structure d’accueil pour seniors. Ce n’est pas simplement l’ajout d’un espace vert, mais la création d’un environnement qui doit être sécuritaire, accessible et engageant.

Pour que le projet soit bénéfique, il est essentiel de prendre en compte l’ergonomie du lieu pour éviter les éventuels risques de chutes et permettre aux personnes âgées de s’y déplacer librement. Les parcours devront être plats et les zones de repos nombreuses. Il faudra également penser à des bacs de culture surélevés pour éviter les efforts de flexion et permettre à tous, y compris ceux à mobilité réduite, de participer.

L’hortithérapie, un soin par la nature

L’hortithérapie utilise le jardin comme médium pour soigner. Cette approche thérapeutique reconnaît le jardinage et le contact avec la nature comme des moyens efficaces pour favoriser la guérison ou tout simplement pour entretenir la santé. Dans le cadre de soins aux personnes âgées, l’hortithérapie peut être un excellent complément aux thérapies traditionnelles.

Outre ses effets sur la santé mentale, l’hortithérapie propose une forme d’activité physique douce. Les mouvements répétitifs et doux impliqués dans le jardinage, tels que creuser, planter ou tailler, sont bénéfiques pour la motricité fine et la coordination. De plus, le fait de s’occuper d’un jardin peut être une source de responsabilisation et d’augmentation de l’estime de soi.

Un espace de vie et de sérénité

Un jardin thérapeutique n’est pas seulement un lieu de soin, c’est aussi un espace de vie. Pour les seniors, il représente un lieu de recueillement, de souvenirs et de détente. Il peut également servir d’espace communautaire où des générations différentes peuvent interagir, où des familles peuvent se retrouver pour partager des moments autour d’une activité fédératrice et positive.

Il est crucial que ces espaces soient agréables et vivants, reflétant la diversité de la nature et des saisons. Chaque élément, chaque plante, chaque chemin contribue à créer une atmosphère qui favorise le bien-être et la tranquillité d’esprit.


En conclusion, les jardins thérapeutiques ont un impact significatif sur la santé mentale des personnes âgées. Ils offrent un environnement apaisant et stimulant, qui contribue à améliorer la qualité de vie, à réduire les symptômes des troubles cognitifs, à encourager l’activité physique et à favoriser la socialisation. Ces espaces sont de véritables havres de paix où la nature rend de précieux services au bien-être des résidents en EHPAD et en structures d’accueil pour seniors. Le jardinage, au-delà d’être une activité de loisir, devient ainsi un véritable outil de soin, permettant de prendre soin de soi, corps et âme.

Quels sont les effets des jardins thérapeutiques ? Ils sont le reflet d’une philosophie de soins holistique, où la nature s’associe à la médecine pour offrir une meilleure qualité de vie aux seniors et pour rappeler que, même en fin de vie, la croissance et l’épanouissement restent possibles et essentiels.

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